国际贸易史简述

国际贸易的概念在几个世纪中一直被各国王、皇后、总统、哲学家、经济学家和政府官员反复讨论。实际上,国际贸易融资公司就源于这种古老的经济学思想。

反观2019年的贸易,争论的焦点与近代社会行程时讨论的问题完全相同:国家之间的贸易会给一个国家带来更多的好处还是更多的伤害?这个问题,确实没有确切的答案;但是,像重商主义这样中庸的思想似乎才是一个经济体可以期望的最好答案。

重商主义

17至19世纪之间的欧洲,为了帮助解释国际贸易,创立了第一个思想,它被称为重商主义。当时,关于此的著作广为流传,还创造出重商主义作家。大多数这样的作家对国际贸易都有一些看法,但他们的看法大相径庭。然而,这些作者的核心思想是一致的的,那就是贸易需要顺差,意思是国内出口价值应始终超过国外进口价值。

亚当·斯密的国富论

如前所述,当时有一些重商主义作家。此外,还有一些反商主义作家。并非所有作家都认为应该走自由贸易之路,也不是所有人都相信应该建立有利于自由贸易的体系。1776年,亚当·斯密出版了一本名为《国富论》的书,彻底颠覆了之前对国际贸易的经济学思想。

在这部著作中,斯密影响了很多同时代的人对国际贸易的思考方式。斯密写到,经济增长与专业化和劳动力有关。他说,专业化能够通过利用相同资源来创造更多的出口,以提高生产力。这是实现更高生活质量的基石。

而劳动力有限的,它取决于市场规模。这意味着处于较小市场的国家无法像大城市那样支持大规模的专业化。因此,如果发展得当,无论一个国家的规模或者发展程度如何,国际贸易都能够扩大其市场规模。

比较优势

在19世纪,另一位自由贸易的支持者大卫·李嘉图也发表了自己的看法。他强化了以斯密为代表的古典经济学家观点,并且不断传播自由贸易的好处。与李嘉图同时期,还有另外两位非常重要的人物,他们分别是詹姆斯·密尔和罗伯特·托伦斯,他们在那个时期也有相似的想法。

比较优势的概念是,一个国家进口货物,其本国的相对成本优势(而非绝对成本优势)比世界其他地区要高。举个例子,假设美国出口橙子,而从墨西哥进口牛油果。 假设美国在橙子和牛油果方面都具有绝对的成本优势,因为这两种产品在美国的产量是在墨西哥的三倍。 然而,墨西哥生产牛油果的价格远低于美国,因此,美国可以以比种植牛油果更低的价格购入牛油果。但是在墨西哥生产橘子的成本要比在美国生产橘子的成本要高。

如果美国能够以比墨西哥更高的效率生产橙子和牛油果,为什么美国要与墨西哥进行贸易呢?在此示例中,美国仍与墨西哥进行贸易的原因是,墨西哥具有相对成本优势。 意思是,在美国种植牛油果的成本要比在美国的种植成本低得多。反之亦然。对于墨西哥和美国来说,这将是一个很好的贸易形势。

结语

贸易一直能够追溯到古希腊之前。它是世界的支柱。没有贸易,小国将难以发展,大国也会在产品种类和具有竞争力的价格方面遇到困难。

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